“天使”俞敏洪:支持员工创业 筹备洪泰基金建护城河

10月29日,新东方教育科技集团(NYSE:EDU)董事长俞敏洪穿着红白相间的格子衬衫出现在中关村互联网教育创新中心。这里正在进行着国内首届教育行业创业大赛——“决胜东方教育创业大赛”的总决赛。

一个又一个创业者在台上努力讲述着自己项目的价值。台下的俞敏洪则一边仔细倾听,一边审视着台上一个又一个青涩的年轻人。在他的身边,是知名投资人也是他的好朋友——信中利国际控股有限公司董事长及创始人汪潮涌。

他们最爱的教育类投资方向,除了K12(K12或K-12,是kindergarten through twelfth grade的简写,指从幼儿园到12年级)外,就是O2O。

俞敏洪做投资有自己的想法。

他把对教育感兴趣的人分成两拨,一拨是对进入教育如何赚钱感兴趣,另外一拨是对教育某个分类,或者是某一个板块的发展有兴趣——真的是对教育感兴趣。而俞敏洪自己,其实特别希望把这两块结合起来做,比如做幼儿园的、中小学的、职业教育的。

俞敏洪在教育上的投资早在本轮资本疯狂轰炸在线教育领域很久前就已开始。但最近,俞敏洪却一改昔日悄悄布局的风格,在不同场合频繁放出将加快投资教育的信号。

“俞老师”戏言几乎每一家新创立的教育公司都打着“颠覆新东方”的旗号,甚至有机构喊出“三个月消灭新东方”的口号,但结果新东方仍然健在,而那家公司早已不见了踪影。

但是,新创立公司对新东方人才的挖角、一些教师自我实现的追求、技术带来的颠覆和移动互联给教育带来的创新变革也确实在考验着俞敏洪。

在这些外部的冲击下,新东方必须快速反应,除了内部变革外,或许投资是一个既能节省时间,又能降低风险的必然选择。

前不久,俞敏洪已宣布正在筹备“洪泰基金”,这是俞敏洪个人和另一位好朋友盛希泰做的天使投资基金,计划11月份推出。俞敏洪做出这样的安排,是因为不想让新东方集团作为主,“因为天使投资行业风险很大,不能拿上市公司的钱瞎弄啊。”俞敏洪表示。

而对于那些从新东方出去创业的老部下,俞敏洪则持支持态度:“有些人创业还是我给的钱,不跟新东方业务冲突的就是由新东方投资,冲突的但是我觉得未来有发展的就由我个人投资。”

寻找种子

作为今日新东方的掌舵人,俞敏洪显然并不轻松。但俞敏洪也并不赞同一些竞争对手认为新东方已经快被新模式所取代的观点,在俞敏洪和新东方的管理团队看来,绝对的线上不可能取代线下。

俞敏洪和他的投资团队在这次大赛中看上了一些创业项目。“学吧在线教育课堂”的演讲者李行武带有人工智能概念的B2B课程获得了最高的“明星奖”,他试图拿到2000万人民币的项目投资。尽管是获奖的项目,俞敏洪仍根据自己的经验判断,一般的学校并不会愿意出钱签这样的购买合同,但它有自己的优点,俞敏洪也给了李行武一些项目改进意见。

其实这些项目是从众多精英中脱颖而出的,由俞敏洪、汪潮涌和决胜网CEO&联合创始人戴政担任总决赛三大导师。且在多轮预赛中,还有信中利、清科资本、IDG、阿米巴、以太资本、创客共赢基金、复星资本、红点资本共10家知名VC担任现场评审。“进入教育板块很重要的一点就是为学生服务,充分了解需求,并且要有一份爱心,才能够把这个事业持续下去。”俞敏洪说,“当然,光有爱心一定不够,一定要有非常明确的商业模式,不管是收费的还是不收费的商业模式,世界上永远只有这两种。不收费的是羊毛出在猪身上,收费的可能是羊毛出在羊身上的商业模式,你可以说羊毛出在各种身上都可以,不管怎么样,作为投资者,最后的目的一定是这个公司健康可持续的发展,到最终一定是要靠商业模式实现的。”

是的,这些项目进入决赛并不容易。整个大赛历时100天的赛前准备,横跨大江南北14个城市的356个项目,完成了太原、广州、上海、天津、杭州、重庆、北京7个城市路演,同场竞争百万美金。

在这些项目中,17.1%的项目来自于移动教育类,其中幼儿教育项目占比整个移动教育项目30%;48.6%的项目来源于在线教育领域,其中K12项目在在线教育中比例最高,达到68%。由此可见,幼儿教育和K12项目是未来教育创业发展的重中之重。

参赛选手的年龄也趋于年轻化。52%的参赛选手年龄集中在19岁到29岁,39%参赛者集中在29岁到39岁,受过一定训练,具有国际视野与思维,有敏锐的市场商业嗅觉。他们当中的15%已完成天使轮融资,还有7%已得到VC关注。本次创业大赛60%的项目集中在已经孵化出的产品,需要得到天使轮以及A轮融资的企业。

当然,这次教育类的决赛项目,亦不能说是尽善尽美。

提供基于地理位置搜索的兴趣平台服务的李一佳也被俞敏洪问到“是否向商家收费”“是公众号的模式”以及“老百姓第一次采购后,第二次就可以和商家直接接触不再需要经过你了”等尖锐的问题。

事实上,不止是李行武和李一佳,每个上台的创业者都遭遇了俞敏洪犀利的问题。“因为有些项目还很初级,也有一些可能不具备商业化的可能。”新东方投资总监赵征表示。但俞敏洪却觉得没什么,因为创业本来就不容易。

但俞敏洪所投的项目,却必须在未来能够替新东方独当一面。用新东方投资总监赵征的话说,俞敏洪是在为新东方“搭建护城河”、“构建生态圈”。

这或许与新东方最近一年多来遇到的环境变化有关。

根据10月24日刚刚发布的财报,新东方的收入虽然增长了1.4%,达到3.94亿美元,但是利润却同比减少了18.4%,降至1.105亿美元。是因为教师们的成本在增加,营销人员和营销成本也在增加,但是学生的数量却在减少。

“这是因为新东方在过去的一段时间地面产品更新速度不够。”俞敏洪认为“从教学线、营销线与产品线三条线入手”,便可以解决学生流失问题。

投资布局

2014年3月,新东方司注资北京达内科技有限公司,金额为1350万美元。作为一家以IT培训为金牌业务,致力于培养金融典型领域中高端软件人才的科技公司,达内显然是在其核心领域补了新东方的“短”。投资达内,意味着新东方在最短时间成本内布了在金融职业教育上的局。

据悉,新东方已经投资了十几个教育项目,包括纯线上和O2O的模式。而所投资的阶段也不仅仅限于IPO,包括天使投资、A轮投资都有。

对于即将要在互联网教育大战一场的新东方,对决胜网的投资恰到好处。一个是提供教育产品信息的中间页渠道平台,另一个则是具有绝对权威的国内教育机构大佬。两者的合作顺理成章。

为了搭建好“护城河”,新东方需要成熟的创业项目来带动整个生态圈。决胜网产品类中的比赛实践恰好能为新东方寻找到新的投资机会。所有新东方或者俞敏洪个人投资的小而美的创业公司将成为新东方帝国的新“护城河”——无论是赵征还是俞敏洪都强调着这一点。决胜网自我定位是中间页渠道商,教育领域的 “去哪儿网”,一手连接的是学生,另一手连接的是课程供应商,怎样把最适合一个学生的课程和他对接起来,就是决胜网的主要作用。决胜网CEO戴政说决胜网解决了对消费者至关重要的三件大事:产品的比较,信息的透明,智慧的决策。为了保证上线产品的质量,决胜网会对供应商会进行筛选认证。

现在,决胜网更多将目标瞄向还未在百度开户的微小初创型教育机构。

俞敏洪投资决胜网,其意显然是在决胜网平台上能够为新东方布局出力的各家供应商们。从那些初创项目的投资里,或许能够拼出新东方的投资版图。“进一步投资意向也在沟通之中。”新东方投资总监赵征透露。

而俞敏洪则表示,有些并没有进入决赛的项目,其实也收到了投资意向书。

投资路线图

目前新东方的投资部门大约有5到7个人。他们的投资思路也很简单,就是线上线下结合,因为俞敏洪认为,把线上、线下融合起来才能走的更远。

老百姓对孩子的教育是不怕付钱的,怕的是没有受到良好的教育。任何一种教育,想要一统天下都是不可能的,教育可以免费,但是收费仍然可以留住客户,因为学生得到了优质的教育。

但是,新东方的投资并不仅仅是做个O2O的形式就够了。俞敏洪认为,新东方的投资主要在三个领域:第一个是新东方内部投资,主要是新东方O2O 的系统,包括管理系统、教学系统、互动系统的研发;第二个领域是新东方自己创立的高科技相关子公司,都是由新东方控股,属于新东方的“护卫舰”,例如新东方在线推出的直播开放平台酷学网、OK中小学学习系统、讯腾网、酷学网,俞敏洪称这部分“必须控制在新东方手里”;第三个领域是由新东方参股的像决胜网这样的平台合作,形成良好合作关系的教育机制。

据赵征透露,新东方在谋划成立着专供不同阶段的基金投资公司。有专门负责天使投资的,VC投资的、PE投资的、Pre-IPO阶段投资的。而新东方内部已经成立的投资公司也会针对不同项目发力。现在的几家投资公司有负责内部孵化项目的,有负责合作项目的,也有专门负责对外投资项目的。

布局“护城河”绝不意味着广撒网。赵征说,“新东方有自己的基因”,还是会聚焦核心业务领域。为了节省时间成本,同时突破新东方本身思维所限,新东方快速出击投资新型创业公司,利用这些团队在新东方不具优势的领域,从资金和业务层面与新东方相互配合,达到“一加一大于二”的效果。

而对于已经形成一定规模的公司,赵征表示,会尽量保护其品牌和优势,但新东方还是会要求合作公司在业务层面与其达到协同效应,向其输出新东方的师生资源和品牌,为新东方保驾护航。“新东方的投资绝不仅仅只是资本层面的”。在新东方的投资布局中,K12(优能泡泡)和出国留学品牌是两个重点拳头。这个涵盖了从幼儿园到高中的课外辅导教育产品,是新东方主打的核心竞争力。“无论是学生人数还是资金收入,K12已经占了新东方的半壁江山。”赵征表示。新东方的K12布局分为两个品牌,一个是泡泡少儿,另一个是优能中学。

但对于新东方强项的出国考试品牌教育,新东方自然也不会自动让位于竞争对手。俞敏洪说:“出国考试还是新东方品牌的依赖,因此投入力度也会更大。”

自投资达内之后,新东方意在布局知识、技能、实训、职业培训领域。不仅新东方有投资部,俞敏洪本身早已向投资家低调转型了。据他本人透露,就连那些从新东方出走的创业者们,有些也得到了他的投资。对于与新东方业务可能产生冲突的投资,俞敏洪都是以个人名义来进行的。

俞敏洪在今年10月24日注册的北京洪泰同创投资有限公司意味着他成为了又一位“天使”。尽管如此,俞敏洪自认为自己还是那个同学口中的俞校长。按照他给自己划下的投资原则:从新东方的角度是业务投资,而从俞敏洪个人角度来说,则是财务投资考虑得更多一点。从做校长到做投资者,俞敏洪这一转身,看似被迫,也属主动。投资教育,他有准备,也有策略。

创客100创投基金成立于2015年,直通硅谷,专注于TMT领域早期项目投资。LP均来自政府、互联网IT、传媒知名企业和个人。创客100创投基金对IT、通信、互联网、IP等有着自己独特眼光和丰富的资源。决策快、投资快是创客100基金最显著的特点。
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