我一年听了1000场创业融资演讲 大约有30%的点子是一派胡言


本文作者为Luke Naeem,Appster成长策划师。Appster是美国加州的一家软件开发公司,主要为企业者、初创公司开发网站或移动应用。

这是墨尔本早上8:58,天气特别冷。我想起上周我还在阳光和煦的迪拜,顿时觉得寒风愈加刺骨了。看了看电脑上显示的时间,已经早上九点了,我和另一位创业家约好在这个时间谈话的。

世界上有无数人憧憬着有朝一日自己能创业、写书或是成为F1赛车手,但我的职业却有些不同寻常。我的工作是评估创业点子和产品融资演讲,但我并不是VC。

作为Appster的成长策划师,我的职责和激情所在就是:聆听创业家、企业家、准创业家或是任何认为他们的产品或服务可以改变世界的人的声音。我的角色就是为他们提供帮助和建议,判断它们是否具有潜力。

9:35分,通话结束了。George(暂且这么称呼这位创业家吧)的点子不错,他想打造一个能识别背景中的黄色鸟类的应用。但这个点子技术上还无法实现。事实上在过去三年里这种点子我已经听过上百遍了,只不过版本不一样,例如植物,动物,昆虫或是鱼等等。创意本身很不错,一点也不疯狂,问题只是目前技术还没跟上。

每个月我都会听到上百个创业点子。有些很有道理,有些挺不错,也有些是好到振奋人心,RealifeChange就是其中之一。大约有30%的创业点子则是一派胡言,根本不可能成功。但几乎所有创意都可以归为以下几种:

“XXX的Uber”

B2C

这种概念客户针对性非常明确。今年1月到4月间,几乎每个B2C创始人给及时服务类产品的融资演讲起的标题都是:“把它称作XXX的‘Uber’。”这个逻辑我完全能理解,毕竟现代人生活节奏比较紧张,我们可以用来的等待时间越来越少。

从另一面看,服务供应人也可以通过快递或是送餐服务赚外快,不用再过朝九晚五的死板生活。每次Uber扩张到一个新国家或是达成又一个里程碑,我就肯定会接到一波又一波的“XXX的Uber”这类的电话。

随着公司规模的扩大,B2C创业公司也可以改变方向成为B2B产品,打开新的市场(当然这有利有弊)。而B2B的概念并非表面上这么简单。在融资演讲时,你不能把你的概念用“XXX的Uber”一笔带过,就此了事。一个好的及时服务类或相关的创业概念必须为客户提供较高的效用值。如今消费者越来越善于思考他们要做什么、买什么或是下载什么,这一点就尤为重要。

成功的B2C产品一定有一个非常独特的价值主张。注意这里的“独特”,并非“比较新颖”或是“不太常见”,而是独树一帜、独一无二。正如我对我的客户所说的,你要找准现有的市场和它的痛处然后对症下药,而不是随便贴个创可贴草草了事。

B2B

大约两年前,我曾经碰到一位客户,他想为雇佣员工或是与员工签合同的公司打造一款数码产品。这款应用会确保每个员工的执照和职业健康安全认证证书没有过期。它会把这些信息都储存在云端,标记每个过期日期,并且确保员工在执照过期后两星期内不会联系求职网站。除此之外还有其他功能,不过基本就是这些。

这个软件就是对有特殊需求的特定种类的公司对症下药。它会不会变成一个家喻户晓的品牌?不一定。但我可以想见它会成为一款无需大力营销或是PR宣传的成功产品。只要有一个客户——即一家签约公司,这款产品就等于多了5000名客户或是分包商。这样的是一种非常有效的扩张渠道。

B2B也包括了企业级别产品,也就是那些专门为企业打造、为企业处理大量客户或是简化业务流程的产品。

一款企业应用可以是任何东西,例如存货系统、内部社交网络、销售追踪工具等等,这些全部都算。这些软件有什么独特的魅力吗?通常并没有。但如果它们能对症下药、为企业有效解决问题,它们就可以非常成功,利润自然也相当可观。

游戏

游戏项目通常都很吸引人,但最近这类项目越来越少见了。这类应用基本都被大型游戏工作室收购,大部分人没有兴趣在游戏领域创业。不过这并不意味着游戏类创业公司无法成功。

一款高质量的游戏通常有着极具创意的愿景。难就难在如何把一个炫酷、新颖的创意转化成流畅的玩家体验,换句话来说,就是容易让人上瘾。我们见过才华横溢的开发者团队开发出成功的游戏,例如Morpha和Chook Plucker。

跨过创业的三道坎

很多人给过我无用的创意,例如把自己的脸变成会动的表情包这个点子我已经听说过无数遍了。

但我也听过有意义的创业点子,例如在现有的市场中打造业务,但避开并以谋略战胜市场竞争。

想打造一个更好的Uber?这并非不可能。想想Gmail当年是怎么打败Hotmail的,Myspace又是怎么败给Facebook的,iPod又是怎么把Zune挤出市场的。如今提到Zune可能都没几个人知道,我想你就更明白我的意思了。

在确定你的想法是有可能的之后,我们还要确认以下三项。

1. 这个创意已经酝酿许久了

有时灵光乍现突然想出一个惊人的创意并非不可能。但根据我们的经验,如果客户告诉我们这个概念他已经准备了3-6个月以上,这一定是个好征兆。这就意味着他们心理有所准备,而且他们的产品或应用确实可以解决一些问题。

2.如果你告诉我你已经有了联合创始人,做出了初步的框架,或者是粗略的业务计划,那我会更感兴趣的。这些脚踏实地的步骤可以证实你最基本的付出。通过这些我可以看出你已经为你的产品清楚了一些障碍,并且思考过它如何能在现实世界实行。

3.很多人都有一个错误观念:打造数字产品就和做网页差不多,就是把一些图像堆起来,再加一些指引,这就差不多了。但事实上做应用比做网页要麻烦的多。而建立可持续发展的现实业务则更加难。

我喜欢用造房子来比喻做业务。想象你正在一片空地上建新房子。首先你要打洞,打地基,做好框架。外表造好了,你还有很多别的因素要考虑,例如管道、砖瓦、隔间、电器和油漆等等。整个项目非常复杂,要考虑到很多灵活因素,而你的最终成品必须要坚固,足以抵挡风吹雨打和外界的人为打击。

我们想要世界级的产品

打造一款成功的应用或是数字产品需要大量的时间、金钱和精力,其难度超乎人们的想象。如果你以前创过业,那么你大概能预想到今后的路会是何等坎坷。但有些人认为他们可以躲在办公室或是车库里开发应用,一边还能赚大钱,那就太可笑了。

接下来就是钱的问题!

在这里,让我们重新回顾一下“好的创意”的意义。有些顾客来找我们时已经达成了三个里程碑、起草了创业理念并且有着可实现的期望,这确实很厉害。下一步,我们就要讨论钱的问题了。

你在考虑如何实现创意时,有没有考虑到预算和资金?

以你现在的经济实力你是否能够承担这个风险?

你是否有足够的时间和精力把你的创意发展成事业?

签还是不签共同保密协议?

说道信赖问题,大约80%至90%的客户都会要求我和他们签共同保密协议(NDA)。但那些合格的、满足我上文中提到的三个要求的客户中,只有50%要求签共同保密协议。这差值真是耐人寻味。

Appster致力于保护知识产权。人们信赖我们,把他们最有价值的创意托付给我们,而保护他们的创意是我们的神圣职责。但同时,真正的创业家明白创意不过是整个创业版图的核心中的极小一部分。你是有着独特愿景的个体,除你之外没有人能把你的创意以你的方式、你的细节执行。

如果有其他人在打造与你类似的产品,那是个好征兆。这说明你的概念是可行的。这证明你的创意有市场,有人和你想到了一样的问题。你现在的任务就是把它做得比别人好,而且要好得多,这也就是为什么我会鼓励创业家们与别人讨论他们的创意的原因。你可以和你的朋友、同事、家人讨论你的创业点子,甚至是吃麦当劳时坐在你旁边的陌生人。大胆地说出来吧!你不但可以搜集到有趣的反馈,这样你就可以为你的产品打造市场。

你还能做什么?

和其他创业大牛保持交流;

多出席可以建立人脉的社交活动或会面;

去参加会议、讲座或讨论会;

参加科技或商业类的共享工作空间。

想象你将产品完成、推入市场后的12到24个月里会发生什么。往长远看看。你公司会如何成长?你的最终愿景是什么?不断自我完善,想想你的大创意如何才能转化成为成功的业务。解决我提到的三个问题。坦诚面对你的经济情况,任何小细节都不要含糊。

然后我们再来讨论你的创意。【责任编辑/杨雅倩】

(原标题:一年听了1000场创业融资演讲,我想对创业者们说......)

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